Getty Images

Hur psyched skulle du vara att vinna en olympisk medalj? Pretty darn psyched, eller hur? Det är förmodligen för att du inte har något skott att någonsin få en.

När du är i drift är det inte så enkelt.

När kameran pannar podiet i slutet av en händelse i London finns det en bra chans att du kommer se något så här: en strålande guldmedalist som vinkar och munnar orden till hennes nationalsång; en bronsvinnare som uppenbarligen är glad över att vara där; och en glänsande silvermedalj som hänger från nacken av någon som ser ut som om hon hellre skulle handla om någon annanstans just nu. Tänk McKayla Maroney efter valvet på söndag. Eller en crestfallen Viktoria Komova efter förra veckans gymnastik runt om.



MER : Verkliga historier om livet efter olympiska spelen

Krita det till "kontrafaktiskt tänkande", förklarar psykologen Thomas Gilovich från Cornell University. Gilovich och hans medarbetare undersökte i sin ofta citerade 1995-studie hur glada silvermedaljister verkade efter deras händelser. I ett nötskal: inte så glad. Problemet som han skriver är att det kontrafaktiska tänkandet - föreställer sig det förflutna som det kunde ha varit, i en kor av coulda-woulda-shouldas - kan göra dig ordentligt glum även vid en tid av stor framgång.

"Hur vi utvärderar saker beror på vår referenspunkt", säger University of Texas professor och YouBeauty Psychology Advisor Art Markman, Ph.D. "När du förlorar spenderar du mycket tid på att tänka på allt du kunde ha gjort annorlunda som kan ha tillåtit dig att vinna. Det gör att silvermedaljupplevelsen är besviken. "



Vid prisutdelningen, när hela världen är inriktad på att hedra tre av de största idrottsmännen på planeten, kan silvermedalisten se upp på podiet och tänka, det kunde ha varit mig . Istället för att revelera i det positiva, fästes hon i negativa tankar, fixerade på tionde av en punkt, millisekunden, den wobbly landing som hållit henne från den ultimata drömmen. Under tiden kan en bronsmedalist bilda fältet bakom henne och säga att jag kunde ha haft ingenting, men här är jag!

Ibland, Markman påpekar, det är nog lättare att förlora mycket: "Om Usain Bolt facklar dig på 100 meter, är jag inte säker på att du kommer att känna dig så hemsk." Med andra ord, när du " går upp mot den snabbaste mannen som lever, dina förväntningar kan vara olika.

MER : Kinesiska Olympians hemliga till förbättrad atletisk prestation



Och det säger Markman, är nyckeln till att må bra om att göra bra - även om du tänkbart kunde ha gjort bättre. "Du måste vara villig att definiera framgång på ett sätt som är realistiskt", råder han. "Att ställa upp dina sevärdheter kan vara extremt motiverande, men vid något tillfälle måste du gå tillbaka och säga, " Jag hade det här målet, och en nådde inte det, men låt oss möta det, det var en anmärkningsvärd prestation. "

Viktigast, tillägger han, låt inte rädsla för misslyckande hålla dig från att försöka. Markman anser att vi, när vi står inför beslut att agera eller inte agerar, borde ta allt som han kallar ett bakåtperspektiv på livet. "Tänk dig att titta tillbaka på ditt liv som en gammal person", säger han. "Människor ångrar de saker de kunde ha gjort och inte gjorde, de åtgärder de inte tog. En olympisk idrottsman kan inte vinna, men hon måste vara en olympisk idrottsman och det är ganska fantastiskt. "

MER : Olympiska hjältar - var är de nu?

Naturligtvis, när du bara är ett barn och du var nära till guld, är den typen av perspektiv troligen utom räckhåll. Så, hur ofta ser silvermedaljvinnaren ut som att hon bara släppt sin iskaka? Klicka igenom galleriet nedan för några Sad Medal Moments från London 2012.

Ryan Cook & Sunny Acres - Silver Medal Blues (Augusti 2019).